Musée Sainte-Croix

Collections

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La Préhistoire

Les collections de Préhistoire du Musée Sainte-Croix abritent plus d’un million de pièces, témoins des 400 000 ans d’histoire locale. Les plaquettes gravées de la grotte de La Marche constituent un ensemble remarquable de l’art magdalénien de renommée internationale.

Le Néolithique, abondamment illustré par le mobilier exceptionnel de la collection Patte provient des sites de Saint-Martin-la-Rivière, Bellefonds, Fleuré, Puyraveau. Les dépôts de l’Âge du Bronze (Notre-Dame d’Or, Le Verger-Gazeau, Vénat) et le mobilier funéraire du premier Age du Fer (sépulture du Mia) offrent un aperçu des évolutions technologiques qui caractérisent la Protohistoire (apparition de la céramique et de la métallurgie).

L'Antiquité gallo-romaine

Présentées autour des vestiges romains mis au jour lors de la construction du musée, de riches collections antiques témoignent du passé prestigieux de Lemonum, nom antique de Poitiers.

Le trésor de Chevanceaux rappelle que les Pictons (un des peuples de Gaule) frappèrent monnaie, avant que ne s’impose le monnayage des Empereurs. Des offrandes déposées dans une tombe d'Antran évoquent la romanisation du Poitou dès l'époque d'Auguste. La riche collection lapidaire d'où se détache la statue de marbre d’Athéna, d'inspiration grecque, née des mains d'un artiste de Rome à l'époque augustéenne, renvoie à l’apogée de la capitale pictonne. La verrerie tient une belle place au sein des collections, issue pour l'essentiel de la nécropole des Dunes. Ce site livra les sculptures de l’hypogée, qui seront exposées en 2017 dans un espace dédié à la naissance des arts chrétiens. Y trouvera également place l'étonnant décor de stucs inspiré par Ravenne (don de la commune de Vouneuil-sous-Biard), ainsi que des objets de parure mérovingienne, parmi lesquels une plaque-boucle ornée de la légende de Jonas.

Le Moyen-Âge

Quelques marches invitent à une mystérieuse et belle évocation romane, introduction à la ville médiévale des comtes de Poitou.

Les collections médiévales présentent des inscriptions et des œuvres sculptées, héritées d'édifices parfois disparus tels que Saint-Nicolas de Poitiers, l'église médiévale de l'abbaye Sainte-Croix ou l'abbaye de Nanteuil-en-Vallée. Le chapiteau de La Dispute, œuvre majeure de l’art roman, proviendrait quant à lui du pilier de justice du bourg Saint-Hilaire. Parmi les arts du feu, le vase-reliquaire de l'abbaye de Saint-Savin vaut, à lui seul, le détour : ce rarissime témoin d'une production de verres bleus de prestige, soufflés au 11e siècle dans un atelier encore inconnu d'Europe occidentale, est aujourd'hui au cœur d'un programme international de recherche.

 
 

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