Chapiteau géminé à décor de ruban perlé et tailloir

Le monde des églises

L'église Notre-Dame

L'église est située dans la rue de la citadelle, à l'intérieur de la deuxième enceinte urbaine, près des vestiges de l'ancien château. La tradition veut que ce soit dans cette église Beata Maria de Partiniaco, située dans l'enceinte de la citadelle, que se produisit la conversion de Guillaume X d'Aquitaine par saint Bernard. En 1135, les seigneurs de la ville jouent un rôle actif dans la conversion du duc d'Aquitaine après le schisme d'Anaclet, et le poussent à rencontrer le saint homme à Parthenay. Certains auteurs tels que Bélisaire Ledain, l'abbé Jarlit, Alexandre Briquet et Elphège Vacandard, situent cet événement dans l'église Notre-Dame de la Couldre. Mais les chroniqueurs contemporains de ce fait, Arnaud de Bonneval, Geoffroy et Alain d'Auxerre, ne précisent pas le nom de l'édifice. Un vitrail installé dans la baie axiale du chœur de la chapelle du XIXe siècle représente cet épisode.

Sans source historique comme point de départ, seule l'analyse architecturale permet de dater les vestiges du XIIe siècle. Il s'agit d'une église à plan en croix latine, avec quatre travées, un chevet à abside centrale et deux absidioles, et possédant un clocher placé à la croisée du transept. Seul est conservé le niveau inférieur de la façade qui, richement sculptée, est tripartite. Les arcades latérales sont aveugles.

Maria Cavaillès

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Chapiteau géminé à décor de ruban perlé et tailloir