Le terme vient du mot grec allegorein qui signifie parler par images.

L'allégorie permet d'exprimer une idée abstraite par une figuration. Elle est le plus souvent humaine bien qu'elle puisse parfois être animale ou végétale. Des objets emblématiques et symboliques aidant à la reconnaître peuvent l'accompagner.

Dans leur Encyclopédie, Diderot et d'Alembert définissent l'allégorie comme "un moyen ingénieux qu'emploie l'artiste pour faire naître et pour communiquer des pensées spirituelles, des idées abstraites, à l'aide de figures symboliques, de personnages tirées des mythologies".


 

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