SYMBOLISME DU BESTIAIRE MEDIEVAL

C'est une cours céleste qui ne se matérialise pas, qui représente un but à atteindre dans l'Au-delà.

Il n'est, dès lors, nul besoin de la représenter de façon réaliste, puisque seul importe son caractère surnaturel.

L'art participe à l'élan de ferveur de la chrétienté comme moyen d'élévation des âmes.

Les représentations traditionnelles du Ciel et de l'Enfer ne sont qu'une suite de symboles.

Ainsi, la sirène exprime-t-elle la tentation et la frivolité (bien des serpents enroulés autour de l'arbre de la connaissance sont souvent représentés au Moyen Age avec une tête et un buste de femme) ; le lion, l'aigle ou le paon symbolisent l'orgueil ; le coq ou le sanglier, la colère ; la chouette, le singe ou le crapaud, l'avarice.

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