Fils de Hieronymus van Kessel, Kessel le vieux fut l'élève
de son oncle Jan II Brueghel et de Simon de Vos en 1634-1635.
Reçu maître de la gilde d'Anvers en 1644, il se maria en 1647
et eut treize enfants dont deux furent peintres également.
Il fut encore capitaine de la garde civile d'Anvers.

Artiste assez prolifique, il peignit, souvent sur cuivre
et dans des formats réduits, un grand nombre de natures
mortes et de guirlandes florales entourant un cartouche.

Il produisit aussi de minuscules études de fleurs, de fruits
et d'insectes qui constituent de véritables planches de botanique et de zoologie, sans oublier quelques scènes de genre d'un format parfois plus ambitieux, mais néanmoins traitées
avec la même minutie et la même rigueur.
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