Cette œuvre tout à fait exceptionnelle
dans l'œuvre de Kessel le vieux, particulièrement rare sur le plan iconographique, est en fait directement dérivée de l'une des

planches illustrant le troisième volume
des Grands Voyages de Théodore Bry
consacré au Brésil (Navigatio in Brasiliam
Americae
) et publié à Francfort en 1592.

Les voyageurs français du milieu du 16e
siècle qui avaient tenté, à l'instigation de

l'amiral de Coligny, d'établir dans une île
de l'actuelle baie de Rio de Janeiro une colonie de la " France antarctique " furent
en effet déconcertés par les mœurs anthropophages des autochtones.


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