Sud-Ouest

La région Sud-Ouest est bornée au sud par le désert du Mexique, à l’est par les Grandes Plaines, au nord et à l'ouest par le Grand Bassin particulièrement aride.
L’aire Sud-Ouest offre une grande variété topographique avec, au nord, les hauts-plateaux accidentés et les canyons du Colorado et au sud, les étendues désertiques le long des golfes du Mexique et de la Californie.
Le dénominateur commun de ces territoires demeure l’aridité avec une pluviométrie oscillant entre 10 et 50 cm par an, la majorité des précipitations intervenant généralement sur une période de six semaines. Ceci explique la faible couverture végétale où l’on peut néanmoins trouver, à des fins alimentaires ou utilitaires, des pins à pignons, genévriers, prosopis et divers cactus. La faible faune est constituée de petits animaux (lièvres, cervidés, rongeurs), de reptiles et de rapaces tels que les faucons et les aigles. Face à ce climat difficile, deux modes de vie ont prévalu : une partie des tribus autochtones (les Pimas, les Papagos, les Mohaves, les Yumas…) s’était maintenue en groupes sédentaires organisés en villages et pratiquant une agriculture irriguée tandis que d’autres tribus (Apache, Navajo) pratiquaient des raids de pillages sur les précédents pour améliorer si nécessaire leurs régimes de chasseurs-cueilleurs.
Les tribus présentées ici étaient réparties dans l'actuel Arizona. Elles appartiennent à deux familles de langues distinctes, les dialectes de type yuman au nord-ouest (Yumas, Mojaves, Havasupais,...) et celui des Pimas au sud-est (Pimas, Papagos, Qahatikas...).
Les photos prises par Curtis figurent dans le portfolio du volume II édité en 1908.

Carte de l'Ouest du continent américain présentant les quatres aires culturelles figurant dans la collection de photographies de E. S. Curtis Grandes Plaines Côte Nord-Ouest Plateau Sud-Ouest

Pour l'aire culturelle : Sud-Ouest

Les tribus et nations présentes dans les photogravures de la collection :
Havasupaï (3)
Maricopa (6)
Mohave (4)
Papago (6)
Pima (5)
Qahatika (3)
Walapaï (1)
Yuma (1)