- Les fonctions  -

Pagne de coton du Togo

Utilisé comme vêtement, le pagne est porté enroulé autour de la taille ou sous les bras pour les femmes. Sa qualité et les modalités de port rendent compte d'un statut. Les pagnes en raphia rouge dit ntango en Afrique centrale étaient par exemple portés autour de la taille par les chefs à l'occasion de leurs funérailles. Le lembe lembe, petit pagne féminin en raphia court, servait lors des danses funéraires.

Chez les Kuba de la République Démocratique du Congo, les ntshak (longues étoffes en raphia tissé et à décor appliqué) servaient de pagnes à la famille royale et à l'aristocratie lors des cérémonies. Il arrivait également autrefois que le dignitaire inaugure, au moment de son intronisation, de nouveaux motifs symbolisant des contes, des proverbes ou des évènements historiques.

Aujourd'hui, les pagnes industriels de type wax, importés des Pays-Bas, évoluent au gré des modes mais témoignent toujours du statut de l'individu.





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