Le paréo est apparu en Europe à la suite des voyages d'exploration dans le Pacifique ; les navigateurs rapportaient à leurs femmes ces étoffes que portaient les Polynésiennes. Le paréo entre réellement dans la mode vestimentaire balnéaire dans les années trente avec l'avènement des premiers congés payés. Il fait référence dans l'imaginaire collectif au paradis terrestre polynésien. Ainsi parée, la femme s'identifie à la Vahiné des îles. Porté autour des hanches ou noué derrière le cou, sa fabrication est très éloignée des productions artisanales polynésiennes (coton, couleurs vives et motifs naturalistes).

Le mode d'impression pour reproduire les motifs sur les textiles est la sérigraphie, c'est un mode industriel. Cependant, les créations de motifs restent toujours manuelles et certains dessins sont même sculptés dans du bois afin d'obtenir des textures plus authentiques.

       
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