Balade en Poitou-Charentes

 

Se représenter le Poitou-Charentes tel qu'il se présentait il y a plusieurs centaines de millions d'années requiert beaucoup d'imagination.

Situé entre les trois ancrages montagneux que sont le Massif armoricain, le Massif central et les Pyrénées, le bassin aquitain (auquel appartient notre région), à partir du Jurassique, se présente comme un demi-bassin de forme semi-circulaire, se prolongeant sur quelques dizaines de kilomètres sous les eaux de l'Atlantique. Par la diversité de ses niveaux stratigraphiques et sa richesse en fossiles, la région sert de référence.

Au XIXe siècle, un géologue, H. Coquand, établit la première carte géologique de la Charente et définit un certain nombre d'étages géologiques toujours utilisés en Europe occidentale. Il s'agit du Coniacien (de Cognac), du Santonien (de Saintes), et du Campanien (Champagne charentaise). En Deux-Sèvres, la ville de Thouars a donné le Toarcien.

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