Comment faire sans fer ? La hache polie au Néolithique

Herminette (fac-similé)dHache (fac-similé)d

Le Néolithique est une importante période de changement : chasseurs-cueilleurs nomades du Paléolithique vont changer progressivement de mode de vie pour devenir agriculteurs-éleveurs sédentaires. La première conséquence est l'ouverture de surfaces cultivables ce qui entraîne une transformation de l'environnement forestier. En cela, la hache et l'herminette de pierre polie vont constituer l'outillage de base pour défricher, construire des villages et développer l'artisanat du bois.

Ce n'est donc pas inexact d'associer le Néolithique ("pierre nouvelle", ancien Âge de la pierre polie) à cet outil nouveau qu'est la hache polie.

En réalité cet outil n'est pas tout à fait nouveau car dans bien des endroits, les hommes du Paléolithique et du Mésolithique, fabriquaient des haches en bois de cerf ou en pierre taillée. La réelle invention du Néolithique c'est le polissage de cet outil pour en renforcer la solidité, la longévité et aussi permettre un meilleur affûtage du tranchant.

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