Cette catégorie regroupe les instruments produisant un son lorsqu'ils sont frappés par l'intermédiaire d'un percuteur externe directement manipulé par une personne. Entrent dans cette catégorie les tambours à fente, cloches percutées, xylophones et balafons.

Les balafons sont constitués de plusieurs lamelles de bois montées sur une structure ; des calebasses sont disposées sous chacune des lamelles afin de servir de résonateur.

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