À corps plein ou à corps creux, il peut s'agir pour les idiophones à émission par raclement d'une lamelle que l'on fait tourner autour d'un axe cranté (crécelle) ou d'un instrument longiligne que l'on gratte.

Le son d'un idiophone à émission par vibration est obtenu en le frottant, soit avec le doigt dans le cas des verres musicaux en cristal, soit avec un archet dans le cas de la scie musicale.