Avant d'abriter le musée municipal de Thouars, cette maison fut le lieu de résidence du docteur Henri Barré.

Esprit curieux et amateur d'art, il est à l'origine des collections proposées aujourd'hui. On ne sait que peu de chose sur lui. Il est né le 3 octobre 1824 à Thouars. Il fit des études de médecine à Paris tout comme son frère cadet Gustave. Si ce dernier s'installa dans la capitale, Henri Barré préféra exercer à Thouars. Comme il conserva une profonde affection pour son frère, il est fort probable qu'il fit de nombreux voyages sur Paris où il fréquenta artistes et collectionneurs d'art.
Il mena néanmoins une paisible carrière de médecin, il se maria en 1858 avec Léopoldine Artus et mourut sans descendance le 12 juin 1887.


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