Les principes du moteur à explosion

Etienne Lenoir et le moteur à 2 temps

Le premier moteur à combustion interne est l'œuvre de l'ingénieur français Etienne Lenoir (1822-1900). C'est un moteur à 2 temps, sans compression préalable.
Utilisant le gaz d'éclairage comme carburant, c'est un moteur encore proche dans son architecture de la machine à vapeur.

La naissance du moteur à 4 temps

En 1862, Alphonse Beau de Rochas, ingénieur français (1815-1908), envisage une compression préalable dans le cylindre et précise le principe du cycle à 4 temps du moteur.

C'est en 1876, l'ingénieur allemand Nicolas Otto (1832-1892) propose le premier moteur à 4 temps. Il faudra attendre 1883 pour voir équiper d'un moteur construit sur le principe de celui de Otto un véhicule à quatre roues.

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