Les principes du moteur à explosion

Les précurseurs

Huygens et la poudre à canon.

Vers 1660, le savant hollandais Christiaan Huygens (1629-1695) imagine un cylindre parcouru par un piston et enfermant de la poudre à canon.
Enflammée par une mèche, la poudre chauffe l'air dans le cylindre. En se refroidissant, les gaz brûlés produisent un vide qui fait descendre le piston dans le cylindre.

Cependant, de nombreux problèmes se posent :
difficultés de l'allumage, violence de la combustion…
L'idée est abandonnée au profit de la vapeur.

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