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La cascade de Tivoli

Ce tableau illustre parfaitement le vif engouement pour l’Italie qui permet aux intellectuels du XVIIIe siècle de s’imprégner de la culture antique en parcourant les lieux de fouilles récentes. Tivoli est un site fréquenté par les artistes élèves de l’académie de Rome en raison de sa proximité avec la capitale italienne. Outre ses restes antiques -dont la célèbre villa construite par l’empereur Hadrien au IIe siècle-, cette petite ville de la campagne romaine offre une succession d’escarpements et de cascades qui ont séduit de nombreux peintres (Poussin, Lorrain, Corot). Ce tableau de l’école française du XVIIIe siècle reprend ce thème favori des artistes : l’équilibre et l’harmonie entre la nature et les ruines. Il montre l’attrait qu’exercent les traces du passé perdues dans la nature.

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