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Ulysse dans le palais d'Alcinoüs

La rencontre d'Ulysse et d’Alcinoos ou Alkinoos –chants VI, VII et VIII de l’Odyssée– prend place après les sept années passées par le héros chez la nymphe Calypso. Ulysse a fait naufrage sur l’île des Phéaciens (île de Corcyre ou Corfou) et il est secouru par Nausicaa, fille du roi Alkinoos, qui a été guidée par la déesse Athéna. Cette dernière  dissimule Ulysse dans un nuage pour qu’il se rende sans encombre au palais du roi afin d’obtenir l’aide nécessaire à son retour à Ithaque : « L'intrépide Ulysse, toujours enveloppé par l'épais nuage, traverse la demeure et arrive auprès d'Alcinoüs et de la belle Arété. Il entoure de ses bras les genoux de la reine, et soudain le céleste nuage se dissipe. Tous les Phéaciens restent muets en apercevant cet étranger, et ils le contemplent avec admiration. Alors Ulysse fait entendre ces paroles suppliantes » (Odyssée, chant VII).

L’aquarelle montre l’intérieur d’un palais antique et la grande salle où les époux royaux sont entourés de leur cour. Lagrenée s’est plu à représenter le moment où, après dissipation du nuage, Ulysse apparaît aux yeux de tous, en position de supplication, selon l’usage antique.

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