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Un autre aspect fondamental réside en sa compacité. Pour son usage, le netsuke ne doit pas posséder d'aspérités qui pourraient s'accrocher à l'étoffe ou le fragiliser.

Enfin, le netsuke présente deux trous permettant de fixer le cordon. Ces deux trous forment les extrémités d'un canal (himotoshi) en forme de U ou de L. Leurs emplacements sont savamment étudiés pour offrir la meilleure présentation de l'objet lors de son utilisation à la ceinture. La présence de ces deux trous n'est pas obligatoire car certains types présentent des perforations intégrant la miniature tout en servant de canal pour les cordons (l'espace entre un bras et le tronc d'un personnage par exemple).

Netsuke présentant un himotoshi en forme de U (les deux trous sont côte à côte sur une même face) Netsuke présentant un himotoshi en forme de L (les deux trous sont sur deux faces adjacentes, ici face arrière et face inférieure du cheval) Netsuke présentant une forme d'anse servant d'himotoshi