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  • Bestiaire fantastique et
                           personnages mythologiques

Nombreux sont les netsuke qui illustrent des personnages et des mythes liés aux très nombreux cultes et philosophies du Japon.

En effet et malgré la mise en place du Confucianisme comme idéologie officielle, le Japon de cette époque reste profondément marqué par une multitude de religions et d'écoles de pensées. La plus ancienne, le Shintoïsme, liée spécifiquement à l'archipel, constitue un ensemble de croyances portant sur des forces naturelles s'incarnant dans toutes choses (un humain, un animal, une demeure, une montagne, la mer…). Le Bouddhisme, introduit au Japon en 552, se développe en une douzaine d'écoles tandis que le Taoïsme, très souvent associé au Bouddhisme-zen, conquiert de nombreux adeptes.

S'ajoutent à cela les figures, les esprits et les monstres des contes et légendes.