Mais une véritable aventure maritime débute en Asie-Pacifique, il y a environ 7 000 ans. Les recherches archéologiques et linguistiques démontrent qu'une expansion de populations parlant des langues appartenant à la famille austronésienne, a été réalisée en Asie du Sud-Est insulaire et ponctuellement sur le continent (Vietnam), dans toute l'Océanie, à l'est et jusqu'à Madagascar à l'ouest . Cette aventure débutée dans le sud de la Chine se termine au plus tard vers le XIIIe siècle de notre ère en Nouvelle-Zélande, après avoir atteint la Polynésie orientale (île de Pâques et Hawaï) entre 500 et 1 000 après J.C.

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Carte de l'expansion des populations dans le Pacifique

Flèche rouge : peuplement Homo Erectus ; flèche verte : peuplement Homo Sapiens il y a 30 à 40 000 ans.
Zone turquoise : expansion de populations de langues austronésiennes de 5 000, 3 000 avant J-C à 1 500
avant J-C.
Zone violette : expansion de populations de langues austronésiennes de 1 500 avant J-C à 500 avant J-C.
Zone bleue : expansion de populations de langues austronésiennes jusqu'à 1 200 après J-C.

©Conseil des Musées de Poitou-Charentes