Lieux de conservation du patrimoine, les muséums sont pourtant à certains égards bien différents des musées qu’ils soient archéologiques, ethnographiques ou artistiques.

En effet, les muséums d’histoire naturelle ont pour mission, entre autres, de présenter, d’étudier et de préserver des collections issues du vivant (que cela soit à travers la botanique, l’anthropologie ou la zoologie).

Dans sa mission, le muséum conserve donc une véritable base de données scientifiques de la faune et de la flore mondiales. À la manière d’un vaste dictionnaire en trois dimensions, l’établissement garde en son sein pour les générations futures et pour la recherche, espèces disparues ou menacées, cosmopolites ou endémiques.

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