Les premiers cahiers français connus sont ceux de Jean Bardou et ceux de son fils Joseph Bardou ; tous deux créent un atelier de façonnage en 1849 à Perpignan. Jean Bardou dépose un brevet pour un cahier qui porte ses initiales J B séparées par un petit losange emprunté aux armes de la ville de Perpignan. À la lecture, l'utilisateur comprend JOB. Joseph Bardou propose notamment le Papier Bardou.

Certains modèles (le Bardou illustré, L'Illustration, le Papier illustré, le Papier des Dieux) comportent des illustrations en chromolithographie suggérant déjà au consommateur l'envie de collectionner…

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