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L'âge d'or de la peinture de marine

Canaletto et les védutistes italiens.

La veduta est une représentation panoramique d'un paysage où la recherche de réalisme, notamment basée sur le respect des règles de la perspective, prédomine. Elle s'appuie très largement sur des esquisses prises sur le vif, hors de l'atelier. Cette mode a pu être influencée par les bambochades flamandes du XVIIe siècle représentant des scènes champêtres ou urbaines où s'affiche la vie quotidienne.

Giovanni Antonio Canal, dit le Canaletto (Venise, 1697 – 1768), connu comme un des plus grands védutistes (peintres de vues), était le fils d'un peintre de décors de théâtre. En 1719 il part pour Rome où il commence à peindre des scènes urbaines d'après nature. L'œuvre de Canaletto est très appréciée des étrangers, notamment des anglais. En effet le collectionneur d'art et consul britannique à Venise, Joseph Smith (? 1682 – Venise 1770), ami de Canaletto, est un de ses principaux commanditaires, et contribue grandement à l'établissement de sa réputation dans les cercles londoniens.