Les années 50 sont celles de l'après-guerre; elles correspondent à la IVe République (1946-1958) et au début de la Ve. Deux hommes politiques sont au premier plan, Antoine Pinay qui incarne l'épargne, la respectabilité, les valeurs familiales et Pierre-Mendès France qui incarne le choix de la croissance et de la modernité.
En 1946, les usines Renault, les grandes banques, les houillères, le gaz et l'électricité sont nationalisés.

Alors que s'achève la guerre d'Indochine, commence la guerre d'Algérie...
Les français "retroussent leurs manches", connaissent la prospérité, la productivité et la natalité.

Le développement de la vente à crédit permet aux classes moyennes et aux couches populaires d'accéder à un nouvel art de vivre, d'acquérir des biens ménagers, une automobile, voire un pavillon. La société de consommation, de loisirs et de culture de masse s'impose.

L'Amérique capitaliste et l'Union Soviétique communiste s'affrontent. C'est la période de la "Guerre Froide".
En 1957, les sovi étiques lancent Spoutnik 1, le premier satellite mis en orbite autour de la planète. En 1961, Youri Gagarine est le premier homme à aller dans l'espace.

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