Acheuléen (site éponyme : Saint-Acheul, Somme, 700 000 - 100 000 avant notre ère) : ensemble culturel
du Paléolithique inférieur pendant lequel le façonnage de bifaces ou de hachereaux dominent.

Australopithèque :hominidé de petite taille découvert en Afrique méridoniale et orientale, dont la capacité crânienne est de 460 à 600 cm3, vivant entre 4,5 à 1,2 millions d'années.

Homo habilis : homme de petite taille à capacité crânienne de 500 à 800 cm3, connu en Afrique entre
2,6 - 1,6 millions d'années. Représente le premier spécimen du genre homo. Evolue par petits groupes dans un paysage de savane arborée à la faune variée.

Homo erectus : homme de grande taille (entre 1,70 et 1,80 m) , à la capacité crânienne de 750 à 1250 cm3. Il est présent en Afrique, Asie, et Europe. Sur ces nouveaux territoires, il se confronte à des climats différents et une faune variée et tire partie de nouveaux matériaux pour fabriquer son outillage.

Homo sapiens neanderthalensis : hominidé identifié pour la première fois à Neandertal en Allemagne occidentale, a la capacité crânienne de 1200 à 1650 cm3, et connu de 80 000 à 35 000 ans avant notre ère dans de nombreux gisements en Europe. Vit dans un environnement de steppes peuplées, entre autres, de chevaux, de rennes, de rhinocéros laineux, de mammouths. Son organisation sociale est évoluée, il enterre ses morts et a une première amorce de sens artistique.

Homo sapiens sapiens : ancêtre de l'homme actuel (Cro-Magnon en est un fossile périgourdin). Il se propage sur toute la surface du globe. En Europe, il vit dans un paysage ouvert, sans grande forêt et à la végétation rabougrie. Il chasse principalement le renne. Certains de leurs objets quotidiens sont finement décorés de figures et de signes. Il peint et sculpte.

Moustérien (site éponyme Abri du Moustier, Dordogne, 200 000 - 35 000 avant notre ère) : principale culture du paléolithique moyen, elle se caractérise par une industrie sur éclat composée surtout de racloirs. Son artisan est l'Homme de Néandertal.

Paléolithique : désigne la première période de l'ère quaternaire où apparurent les premières civilisations humaines avec des outils de pierre taillées.
On distingue :
- le Paléolithique inférieur (2 000 000 - 300 000 années avant notre ère)
- le Paléolithique moyen (300 000 - 35 000 années avant notre ère)
- le Paléolithique supérieur (35 000 - 9 500 années avant notre ère)

Solutréen (site éponyme, Solutré, Saône et Loire. 20 000 - 16 000 avant notre ère) : Ensemble culturel
du Paléolithique supérieur caractérisée par des outils et des armes taillées de façons régulière grâce à des enlèvements plats et envahissants et des retouches par pression, parallèles, fines et couvrantes. Leurs armes les plus connues ont une forme particulière de feuille de laurier. Les solutréens sont les inventeurs des aiguilles à chas en os et les auteurs de sculptures et peintures.

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